Apakah Kita Benar-Benar Membutuhkan Suplemen Vitamin? Bagian 1

Sejak tahun 2010, permintaan vitamin seperti vitamin C dan E, serta suplemen lain seperti minyak ikan omega-3 telah menurun. Itu mungkin karena orang yang sadar kesehatan menyadari bahwa hanya makan makanan yang seimbang membuat suplemen mahal menjadi tidak perlu.

Hemat uang dan lebih sehat…

Sekarang, studi ilmiah juga mulai menunjukkan bahwa dalam beberapa kasus, suplemen kesehatan menyebabkan masalah kesehatan lebih lanjut.

Namun, pada pertengahan 2016, penjualan vitamin dan suplemen di Inggris kembali meningkat. Alasan di balik kenaikan tersebut berkisar dari ‘makan terlalu banyak makanan cepat saji’ hingga ‘keinginan untuk merasa dan terlihat lebih muda’.

Peningkatan asupan suplemen bahkan mungkin merupakan respons terhadap laporan dari Universitas Oxford dan Surrey di Inggris tentang diet kekurangan nutrisi saat ini… masuk.

Nilai suplemen memperoleh publisitas yang agak buruk pada tahun 2011, ketika sebuah penelitian terhadap hampir 39.000 wanita di atas usia 60 menyimpulkan bahwa mereka yang mengonsumsi multivitamin dan vitamin B6 (yang terakhir untuk manfaat jantung yang belum terbukti) berisiko meninggal lebih awal.

Dalam sebuah studi tahun 2015 oleh American Association for Cancer Research, ditemukan bahwa pria yang dilengkapi dengan vitamin E antioksidan, memiliki risiko hampir satu dari lima lebih besar terkena kanker selama periode 12 tahun.

Studi lain menemukan bahwa wanita yang mengonsumsi suplemen asam folat dosis tinggi meningkatkan risiko terkena kanker payudara hingga seperlima.

Ini semua cukup menakutkan. Mungkinkah suplementasi dengan vitamin benar-benar memberi makan sel kanker? Ini terdengar cukup masuk akal.

Seperti disebutkan sebelumnya, vitamin E adalah antioksidan. Ini membersihkan radikal bebas dalam tubuh. Molekul bermuatan listrik ini terkait dengan penuaan, kerusakan sel, dan kanker.

Tetapi bagaimana jika mengurangi kadar radikal bebas justru lebih banyak merugikan daripada menguntungkan?

Ini adalah pertanyaan yang bagus untuk ditanyakan. Sebuah laporan yang diterbitkan dalam The International Journal of Biochemistry and Cell Biology menunjukkan bahwa tubuh perlu mengalami stres untuk melawan infeksi. Pemikiran di balik ini adalah bahwa stres yang disebabkan oleh radikal bebas merangsang respon imun. Dengan kata lain, tubuh kita menjadi lebih kuat dan tahan saat diserang.

Beberapa orang mengklaim bahwa mengonsumsi suplemen vitamin bertindak seperti semacam obat penambah nafsu makan. Namun, penelitian menunjukkan bahwa mengonsumsi suplemen vitamin C dan vitamin E sebagai penambah energi sebenarnya dapat mengganggu cara otot merespons aktivitas fisik.

Itu membuat Anda bertanya-tanya, bukan?

Apakah Kita Benar-Benar Membutuhkan Suplemen Vitamin? Bagian 2

Bukannya beberapa suplemen telah dikaitkan dengan merusak kesehatan; ada juga tanda tanya tentang produk yang disebut suplemen ‘kecantikan’.

Produsen pil vitamin semakin memanfaatkan pasar ‘kecantikan’ yang sangat menguntungkan. Biasanya, mereka memproduksi dan kemudian dengan giat mempromosikan produk seperti krim ‘anti-penuaan’ dan suplemen yang dirancang untuk membuat kulit terlihat dan terasa lebih halus. Di antaranya adalah ‘krim anti-kerut’ yang populer.

Apa pun yang dapat menahan tanda-tanda penuaan akan terjual dengan baik. Di situlah keuntungan besar bisa didapat. ‘Kebutuhan untuk mempertahankan penampilan awet muda’ adalah pasar yang sangat besar.

Di Eropa, para analis mengklaim bahwa sama sekali tidak ada dasar ilmiah yang dapat diterima untuk klaim yang dinyatakan pada produk anti-penuaan. Mereka mungkin benar.

Di Inggris, ilmuwan makanan dan direktur teknis Council for Responsible Nutrition, Peter Berry-Ottaway, mengatakan bahwa suplemen anti-penuaan harus dibuat ilegal untuk diiklankan. Tapi itu benar-benar titik diperdebatkan dalam ekonomi pasar bebas.

Selama produk kecantikan tidak merugikan, dan sejumlah pembeli mengatakan bahwa mereka telah ‘diuntungkan’ dari mereka, maka akan selalu ada pasar.

Omong-omong, Council for Responsible Nutrition adalah badan yang sebenarnya didanai oleh perusahaan suplemen besar Inggris. Ini hanya menunjukkan bahwa masih ada kejujuran dalam bisnis besar saat ini.

Peter menambahkan bahwa: “Perusahaan yang bertanggung jawab dan bereputasi sebenarnya mematuhi hukum, tetapi sayangnya yang lain tidak.”

Aldain Goggins, seorang apoteker dan spesialis dalam pengobatan nutrisi, mengatakan:

“Tubuh manusia telah berevolusi untuk menggunakan nutrisi dengan cara yang seimbang dan sehat.

“Ketika nutrisi diambil secara terpisah dan dalam dosis tinggi, reaksi biokimia tubuh dapat menjadi tidak seimbang.

“Ini karena dosis besar satu nutrisi dapat secara efektif menghalangi kemampuan tubuh untuk menggunakan nutrisi lain.

“Ini seperti memiliki tim sepak bola dan hanya memainkan 11 striker atau 11 bek.

“Namun masalah ini tidak berarti bahwa semua suplemen terlalu dibesar-besarkan, tidak berguna atau berbahaya. Situasinya jauh lebih bernuansa.”

Ini adalah over-hyping yang menyebabkan kekhawatiran. Mungkin klaim yang dibuat tentang krim, gel dan ramuan anti-penuaan dan anti-kerut, dapat diverifikasi. Jika tidak, produsen pada akhirnya akan menghadapi tuntutan hukum yang mahal.

Agen periklanan sangat baik dalam apa yang mereka lakukan, dan mempekerjakan copywriter yang sangat berbakat yang mendorong kredibilitas ke batas tanpa melanggar hukum.

Selain itu, jika penulis dan aktris Joan Collins – yang berusia delapan puluhan – mengatakan bahwa dia membutuhkan vitamin E untuk kulitnya dan vitamin D untuk menjaga tulangnya kuat, yah, kebanyakan orang akan mempercayainya karena penampilannya yang awet muda!

Dia membuat testimonial yang kuat untuk produk anti-penuaan.

Pada akhirnya akan selalu tergantung pada pembeli apakah akan mempercayai hype atau tidak dan berpisah dengan uang mereka. Jika keuntungan dapat diperoleh, akan selalu ada pasar untuk suplemen kecantikan.