Bagaimana Pengusaha A.S. Dapat Mendukung Kesehatan Wanita

Sebagai dokter, sangat jelas bagi kita bahwa kesehatan wanita di Amerika Serikat berada dalam keadaan krisis. Dibandingkan dengan negara-negara berpenghasilan tinggi lainnya, wanita usia reproduksi di Amerika Serikat memiliki tingkat kematian terkait kehamilan, kematian yang dapat dicegah, kondisi kesehatan kronis, dan kebutuhan perawatan kesehatan mental tertinggi. Mereka lebih mungkin meninggal saat melahirkan daripada ibu mereka, dan pembalikan yang diantisipasi Mahkamah Agung atas Roe v Wade kemungkinan akan semakin meningkatkan kematian terkait kehamilan.

Yang lebih mengejutkan adalah ketidakadilan: Perempuan kulit hitam tiga kali lebih mungkin meninggal selama kehamilan, terlepas dari pendidikan atau pendapatan. Biaya perawatan kesehatan juga membebani, dengan perempuan menunda perawatan karena biaya dan menderita kesulitan keuangan karena tagihan medis, bahkan jika mereka memiliki asuransi kesehatan swasta.

Hasil buruk ini berdampak negatif pada masyarakat dan tempat kerja. Ketika dihadapkan dengan tantangan mengarungi pekerjaan dan keluarga tanpa dukungan yang memadai untuk melakukannya, banyak wanita memilih untuk meninggalkan angkatan kerja. Pengurangan ini menghasilkan penurunan keragaman, kehilangan bakat, dan produktivitas yang berkurang. Pandemi Covid-19 hanya memperburuk tren ini. Antara 2020 dan 2022, 1,1 juta wanita meninggalkan angkatan kerja, terhitung 63% dari pekerjaan yang hilang selama pandemi. Sementara banyak yang secara bertahap bergabung kembali dengan angkatan kerja, banyak — terutama ibu — memilih untuk tidak kembali.

Pengusaha dapat mengambil tindakan hari ini untuk memerangi tantangan ini. Investasi dalam kesehatan wanita menghasilkan populasi yang lebih sehat secara keseluruhan. Perusahaan yang menawarkan dukungan komprehensif untuk kesehatan wanita memiliki produktivitas yang lebih tinggi, retensi karyawan wanita yang lebih baik, dan yang terpenting, mereka membantu meningkatkan hasil kesehatan bagi wanita.
Kesehatan Wanita Adalah Prioritas Nasional

Di tingkat nasional, pengakuan atas hasil buruk ini di Amerika Serikat telah menyebabkan upaya baru untuk memperbaikinya. Pada Desember 2021, Gedung Putih menyerukan tindakan untuk mengurangi angka kematian dan kesakitan ibu. Upaya ini termasuk investasi $3 miliar dalam kesehatan ibu, mendorong negara bagian untuk meningkatkan cakupan Medicaid postpartum dari 60 hari menjadi 12 bulan, dan menetapkan penunjukan “Ramah Persalinan” untuk rumah sakit yang mengambil langkah-langkah untuk meningkatkan perawatan bersalin. Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit (CDC) saat ini mendanai kolaboratif kualitas perinatal yang mengumpulkan berbagai pemangku kepentingan untuk meningkatkan keselamatan dan perawatan bersalin yang berpusat pada pasien. National Institutes of Health – yang 27 institut individualnya secara mencolok tidak termasuk satu yang didedikasikan untuk kesehatan wanita – baru-baru ini mengumumkan pendanaan baru untuk penelitian diagnostik kesehatan ibu yang lebih baik.

Sektor swasta belum mengikuti kemajuan ini. Perempuan menyumbang lebih dari setengah angkatan kerja nasional, dan sebagian besar memperoleh asuransi kesehatan melalui majikan mereka. Namun, rencana-rencana ini seringkali menimbulkan hambatan keuangan yang serius untuk layanan perawatan kesehatan esensial.

Sementara Undang-Undang Perawatan Terjangkau mengharuskan rencana swasta untuk mencakup banyak layanan pencegahan, seperti kunjungan prenatal dan mammogram, layanan penting lainnya tidak tercakup, seperti skrining genetik dan obat resep selama kehamilan, rawat inap untuk melahirkan, dan tes diagnostik setelah mammogram abnormal atau pap smear. Ini sangat kontras dengan rencana Medicaid, di mana jumlah yang harus dikeluarkan pasien untuk layanan ini sangat rendah. Sayangnya, kesenjangan dalam cakupan ini seringkali paling merugikan karyawan yang hidup dengan pendapatan lebih rendah dan mereka yang berada dalam kelompok ras-etnis yang terpinggirkan.

Pengusaha memiliki posisi yang kuat untuk memajukan kesehatan wanita di Amerika Serikat. Ada beberapa cara di mana mereka dapat mendukung perempuan dan dengan demikian, pada akhirnya menciptakan masyarakat yang lebih sehat.
1. Memberikan jaminan kesehatan yang lebih baik.

Saat ini, bahkan di antara wanita dengan asuransi kesehatan swasta, 98% ibu baru di Amerika Serikat memiliki ribuan dolar dari biaya sendiri setelah melahirkan sebagai akibat dari rencana asuransi “berbiaya rendah”, dengan potongan tinggi. Faktanya, lebih dari separuh wanita dengan asuransi swasta mengubah rencana mereka saat melahirkan untuk mencari tabungan. Ketika pengusaha mencoba untuk memaksimalkan nilai agregat dari rencana asuransi, kesenjangan kritis masih ada di tingkat individu.

Oleh karena itu, penting bagi pemberi kerja untuk mencari rencana asuransi komprehensif yang mencakup pertanggungan untuk kehamilan, persalinan, dan perawatan pascapersalinan tanpa potongan yang tinggi, pembayaran bersama, atau biaya sendiri. Rencana ini juga harus mencakup layanan kesehatan mental yang penting, termasuk pengobatan untuk gangguan penggunaan zat, dan pengelolaan kondisi kronis berbasis bukti di seluruh rentang hidup wanita. Wanita harus memiliki kursi di meja mana pun di mana kompromi desain manfaat rencana asuransi sedang diputuskan.

Karena pembayar perawatan kesehatan sensitif terhadap tekanan pasar, permintaan pembeli untuk cakupan asuransi kesehatan wanita berkualitas tinggi akan mendorong perubahan pasar dalam c kesehatan.