Kakao terbukti mengurangi tekanan darah dan kekakuan arteri

Kakao hanya mengurangi tekanan darah dan kekakuan arteri ketika meningkat, sebuah studi baru dari University of Surrey menemukan.

Flavanol kakao sebelumnya telah ditemukan untuk menurunkan tekanan darah dan kekakuan arteri sebanyak beberapa obat tekanan darah. Namun, seberapa efektif flavanol dalam kehidupan sehari-hari dalam mengurangi tekanan darah masih belum diketahui, karena penelitian sebelumnya di bidang ini telah dilakukan dalam pengaturan eksperimental yang dikontrol ketat.

Penelitian baru Surrey mengurangi kekhawatiran bahwa kakao sebagai pengobatan untuk peningkatan tekanan darah dapat menimbulkan risiko kesehatan dengan menurunkan tekanan darah ketika tidak dinaikkan, membuka jalan untuk berpotensi digunakan dalam praktik klinis.

Dalam studi pertama dari studi sejenis, para peneliti berangkat untuk menyelidiki penggunaan flavanol, senyawa yang ditemukan dalam kakao, dalam menurunkan tekanan darah dan kekakuan arteri pada individu di luar pengaturan klinis.

Christian Heiss, Profesor Kedokteran Kardiovaskular di University of Surrey, mengatakan:

“Tekanan darah tinggi dan kekakuan arteri meningkatkan risiko seseorang terkena penyakit jantung dan stroke, jadi sangat penting bagi kami untuk menyelidiki cara-cara inovatif untuk mengobati kondisi seperti itu.

“Bahkan sebelum kami mempertimbangkan untuk memperkenalkan kakao ke dalam praktik klinis, kami perlu menguji apakah hasil yang sebelumnya dilaporkan dalam pengaturan laboratorium diterjemahkan dengan aman ke dalam pengaturan dunia nyata, dengan orang-orang menjalani kehidupan sehari-hari mereka.”

Selama beberapa hari, sebelas peserta sehat mengkonsumsi, pada hari-hari bergantian, enam kapsul flavanol kakao atau enam kapsul plasebo yang mengandung gula merah. Peserta diberikan monitor tekanan darah lengan atas dan klip jari yang mengukur kecepatan gelombang nadi (PWV) yang mengukur tingkat kekakuan arteri.

Pengukuran tekanan darah dan PWV dilakukan sebelum konsumsi kapsul dan setiap 30 menit setelah konsumsi selama tiga jam pertama, dan kemudian setiap jam selama sembilan jam tersisa. Peneliti menemukan bahwa tekanan darah dan kekakuan arteri hanya diturunkan pada peserta jika tinggi, dan tidak ada efek ketika tekanan darah rendah di pagi hari.

Secara signifikan, efek juga, untuk pertama kalinya, diidentifikasi pada delapan jam setelah kakao dikonsumsi. Para peneliti percaya bahwa puncak kedua ini mungkin karena bagaimana bakteri di usus memetabolisme flavanol kakao.

Profesor Heiss menambahkan:

“Dampak positif flavanol kakao pada sistem kardiovaskular kita, khususnya, fungsi pembuluh darah dan tekanan darah, tidak dapat disangkal. Dokter sering takut bahwa beberapa tablet tekanan darah dapat menurunkan tekanan darah terlalu banyak pada beberapa hari.

“Apa yang kami temukan menunjukkan bahwa flavanol kakao hanya menurunkan tekanan darah jika meningkat. Bekerja dengan teknologi kesehatan pribadi peserta menunjukkan kepada kita bagaimana variabel tekanan darah dan kekakuan arteri dapat terjadi dari hari ke hari dan menunjukkan peran pemantau kesehatan pribadi dalam mengembangkan dan menerapkan perawatan pribadi yang efektif.”