Keracunan Timbal, Rasisme Sistemik Membahayakan Tes Anak Kulit Hitam


Oleh Amy Norton


Reporter Hari Kesehatan

SELASA, 16 Agustus 2022 (HealthDay News) — Sudah diketahui bahwa paparan timbal dapat membahayakan perkembangan otak anak kecil. Sekarang sebuah studi baru menunjukkan bahwa segregasi rasial mungkin memperparah efek merugikan timbal pada anak-anak kulit hitam.

Penelitian tersebut, terhadap hampir 26.000 anak sekolah, menemukan bahwa anak-anak kulit hitam dengan kadar timbal darah tinggi memiliki nilai yang lebih buruk pada tes membaca standar. Dan efek itu menjadi lebih buruk ketika mereka juga tinggal di lingkungan yang sangat dipisahkan secara rasial.

Alasan spesifik untuk temuan ini tidak jelas, kata para peneliti. Tetapi pemisahan lingkungan memiliki akar yang dalam dalam sejarah, di mana praktik seperti “redlining” mengisolasi banyak orang kulit hitam Amerika di daerah dengan tingkat kemiskinan yang tinggi dan sedikit atau tanpa investasi.

“Pemisahan perumahan bukanlah suatu kebetulan,” kata penulis utama Mercedes Bravo, asisten profesor penelitian di Duke Global Health Institute di Durham, NC “Ini adalah hasil dari rasisme struktural bertahun-tahun yang memisahkan orang ke dalam lingkungan yang berbeda.”

Kurangnya investasi di lingkungan yang didominasi kulit hitam secara historis berarti lebih sedikit bisnis, lebih sedikit peluang kerja, perumahan yang lebih buruk, dan kesulitan mengakses kebutuhan dasar mulai dari toko kelontong hingga perawatan kesehatan.

Temuan baru menunjukkan bahwa faktor-faktor tersebut dapat “berinteraksi” dengan paparan timbal untuk memperburuk kinerja membaca anak-anak kulit hitam, menurut Bravo.

Timbal adalah logam alami yang dapat menyebabkan efek kesehatan yang serius jika terakumulasi dalam darah. Anak-anak di bawah 6 tahun sangat rentan, karena timbal dapat merusak otak mereka yang sedang berkembang dan menyebabkan masalah belajar atau perilaku.

Timbal pernah banyak digunakan dalam cat rumah dan bensin. Sementara praktik-praktik itu telah dihapus beberapa dekade yang lalu di Amerika Serikat, masih ada banyak cara bagi anak-anak untuk terpapar, menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit AS.

Anak-anak yang tinggal di rumah yang dibangun sebelum tahun 1978 — ketika cat berbahan dasar timbal dilarang — dapat berisiko jika cat lama itu masih ada di tempatnya, dan terkelupas atau terkelupas.

Anak-anak juga dapat terpapar dengan bermain di tanah yang terkontaminasi timbal — di dekat jalan raya, pabrik atau bandara, misalnya — atau dengan meminum air yang mengalir melalui pipa timbal.


Lanjutan

Itu semua berarti bahwa anak-anak kulit hitam yang hidup dalam kemiskinan berada pada peningkatan risiko terkena timbal. Sebuah studi tahun lalu menemukan bahwa 58% anak-anak dari lingkungan yang didominasi kulit hitam memiliki kadar timbal yang terdeteksi dalam darah mereka, dibandingkan dengan 49% anak-anak di lingkungan yang sebagian besar berkulit putih.

“Itulah yang membuat studi baru ini begitu penting,” kata David Cwiertny, direktur Pusat Efek Kesehatan dari Kontaminasi Lingkungan Universitas Iowa. “Ini adalah anak-anak yang sudah lebih rentan terhadap paparan timbal.”

Jika faktor lain di lingkungan mereka “memperbanyak” efek timbal, itu mengkhawatirkan, kata Cwiertny, yang bukan bagian dari penelitian baru.

Tidak ada kadar timbal dalam darah yang “aman” pada anak-anak, kata Cwiertny. Tetapi CDC menganggap tingkat 3,5 mikrogram per desiliter (mcg/dL) lebih tinggi dari biasanya.

Studi saat ini, diterbitkan 15 Agustus di Prosiding National Academy of Sciences ,melibatkan 25.699 anak-anak Carolina Utara yang diperiksa kadar timbal darahnya di beberapa titik. Mereka semua mengikuti tes membaca dan matematika standar di kelas empat.

Tim Bravo menemukan bahwa ketika anak-anak kulit hitam memiliki kadar timbal yang relatif lebih rendah (1 hingga 3 mcg/dL), pemisahan lingkungan tidak berpengaruh pada nilai tes membaca mereka. Tetapi di antara anak-anak kulit hitam dengan tingkat timbal yang lebih tinggi (4 mcg/dL atau lebih), mereka yang tinggal di lingkungan yang sangat terpisah memiliki nilai membaca yang lebih buruk. Dan semakin tinggi tingkat timbal anak-anak, semakin besar dampak pemisahan lingkungan.

Bravo mencatat bahwa gambaran yang lebih besar tidak semuanya suram: Anak-anak saat ini terpapar lebih sedikit timbal daripada rekan-rekan mereka beberapa dekade yang lalu.

Namun, katanya, “warisan abadi dari rasisme struktural” berarti bahwa anak-anak kulit hitam memiliki paparan yang lebih besar terhadap timbal dan bahaya serta stres lingkungan lainnya.

“Itu tidak bisa diterima,” kata Bravo.

Cwiertny setuju.

“Kami belum melakukan cukup banyak untuk mengurangi sumber paparan timbal,” katanya. Bensin bertimbal, misalnya, masih digunakan dalam penerbangan karena alternatifnya belum dikembangkan. Dan saluran layanan timbal (pipa air bawah tanah) yang dipasang pada awal abad ke-20 tetap ada di banyak kota dan komunitas.


Lanjutan

Badan Perlindungan Lingkungan AS memperkirakan ada antara 6 juta dan 10 juta jalur layanan timah di seluruh negeri. Pendanaan federal tersedia untuk membantu negara bagian dan utilitas dalam menggantinya.

Namun, kata Cwiertny, pemerintah setempat sering kali tidak mengetahui di mana jalur layanan utama mereka berada.


Informasi lebih lanjut

Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit AS memiliki lebih banyak tentang paparan timbal.

SUMBER: Mercedes Bravo, PhD, asisten profesor riset, Duke Global Health Institute, Duke University, Durham, NC; David Cwiertny, PhD, profesor, teknik sipil dan lingkungan, dan direktur, Pusat Efek Kesehatan dari Kontaminasi Lingkungan, Universitas Iowa, Kota Iowa; Prosiding National Academy of Sciences,15 Agustus 2022



Berita WebMD dari HealthDay



Hak Cipta © 2013-2022 Hari Kesehatan. Seluruh hak cipta.