Kunjungan ginekologi virtual adalah alternatif yang baik untuk beberapa orang

Komentar

Pada bulan Maret 2020, ketika pandemi melanda Amerika Serikat, saya memindahkan praktik medis saya di pinggiran kota Detroit ke komputer desktop saya, “melihat” pasien dari keamanan rumah saya dan mereka.

Beberapa pasien saya bertanya-tanya bagaimana saya — seorang ginekolog — dapat merawat mereka secara online. Apakah pemeriksaan panggul akan dilakukan secara virtual?

Tidak. Pemeriksaan panggul dilakukan secara langsung. Tapi latihan saya tetap online.

Terlepas dari keraguan awal saya, pandemi sekarang meyakinkan saya bahwa telemedicine memiliki peran definitif dalam perawatan kesehatan, termasuk ginekologi.

Saya telah berpraktik OB/GYN selama hampir lima dekade dan telah menghabiskan 20 tahun terakhir mengkhususkan diri dalam pengobatan menopause, yang berarti sebagian besar pasien saya adalah wanita paruh baya atau lebih tua. Penelitian menunjukkan bahwa sebagian besar pasien saya — yang telah menjalani Pap smear normal setidaknya selama 30 tahun — tidak lagi membutuhkan Pap smear tahunan atau pemeriksaan panggul, yang membuka pintu bagi praktik online saya.

Karena kunjungan telehealth menjadi lebih umum, berikut adalah cara Anda dapat memanfaatkan konsultasi Anda sebaik mungkin

Berkat telemedicine, bahkan pada puncak pandemi, saya dapat meninjau riwayat pasien, mengatasi masalah kesehatan mereka yang lebih mendesak, mendiskusikan informasi klinis lain yang relevan, memperbarui atau mengubah resep mereka, dan mengirim email kepada mereka pesanan untuk mammogram tahunan atau pemeriksaan tulang. tes kepadatan. Mereka dapat mencetak dokumen-dokumen ini dan membawanya ke fasilitas pengujian mana pun di dekat mereka, dengan hasilnya segera dikirim melalui faks kepada saya.

Namun, tanpa memeriksa setiap wanita secara fisik, saya khawatir saya melakukan pekerjaan yang tidak lengkap sebagai ginekolog mereka. Tetapi beberapa bulan pengalaman positif dengan perawatan virtual, dan tinjauan literatur medis yang relevan yang diterbitkan oleh American College of Obstetricians and Gynecologists (ACOG), memperkuat keyakinan saya bahwa, dalam banyak kunjungan kesehatan wanita, pemeriksaan panggul rutin dan Pap smear tidak berkontribusi apa-apa. terhadap pengobatan pasien yang paling akhir.

Pasien dan dokter yang menganut telehealth selama pandemi khawatir akan semakin sulit diakses

Penggunaan terbaik telemedicine dalam ginekologi adalah untuk konsultasi menopause, dugaan infeksi saluran kemih, pembaruan kontrasepsi oral, pengobatan infeksi jamur vagina dan konsultasi untuk sindrom pramenstruasi, kata Cynthia Abraham, seorang profesor di Icahn School of Medicine di Mount Sinai di New York. Dia secara resmi meninjau laporan ACOG 10 Maret.

Laporan ACOG lebih lanjut mendefinisikan situasi di mana hanya konsultasi di kantor yang sesuai, seperti demam dengan infeksi vagina; gejala kehamilan ektopik, termasuk nyeri di panggul, perut atau punggung; dan pendarahan vagina yang parah. Indikasi lain untuk kunjungan langsung adalah kegagalan pertemuan jarak jauh untuk memecahkan masalah. Jika telemedicine tidak berfungsi, mode default selalu merupakan pemeriksaan langsung.

Yang baik dan buruk tentang tes medis di rumah

Secara umum, siapa pun yang mengalami pendarahan, atau mengalami nyeri dada yang parah, kejang, atau gejala baru lainnya yang menakutkan, atau gejala virus corona yang berpotensi serius, harus pergi ke dokter, secara langsung, atau ke ruang gawat darurat terdekat atau fasilitas perawatan darurat.

Saya akui bahwa ada beberapa kejutan online. Suatu kali, saya tidak mengenali pasien lama yang online di ruang tamunya tanpa riasan. Wanita lain memiliki seekor burung putih besar di setiap bahu dan bertanya apakah saya keberatan dia membawa hewan peliharaannya selama kunjungan itu. Saya setuju bahwa Undang-Undang Portabilitas dan Akuntabilitas Asuransi Kesehatan mungkin tidak berlaku untuk hewan pendamping.

Beberapa pasien mengatakan saya terlihat berbeda tanpa jas putih dan dasi. Saya juga belajar bahwa, untuk alasan privasi, banyak orang melakukan janji temu dari mobil mereka — yang boleh saja, selama mereka tidak mengemudi. Dan seorang wanita mengirimi saya “selfie” tentang kutil kelaminnya tetapi secara tidak sengaja menggunakan alamat email yang saya bagikan dengan istri saya.

Telemedicine juga menuntut tingkat tanggung jawab pasien yang lebih tinggi daripada kunjungan standar di kantor.

Beberapa bulan yang lalu, seorang wanita yang telah saya rawat selama beberapa dekade disebut mengeluh pendarahan vagina intermiten beberapa tahun setelah menopause. Saya merujuknya ke kantor rekan kerja untuk evaluasi dan pengobatan. Tetapi dia tidak divaksinasi terhadap covid-19 dan memutuskan untuk menunggu beberapa bulan sebelum akhirnya menemui dokter. Ketika dia akhirnya berhasil berkunjung, dia didiagnosis menderita kanker rahim.

Beruntung baginya, kanker belum menyebar ke luar rahimnya, dan dia berhasil diobati dengan operasi robotik.

Telemedicine telah bekerja dengan baik untuk pasien saya yang kekurangan waktu, banyak di antaranya memiliki orang tua atau mertua yang membutuhkan perhatian mereka, pasangan atau pasangan yang sakit yang membutuhkan dukungan emosional, anak-anak untuk dibesarkan dan seringkali pekerjaan penuh waktu; mereka dengan senang hati menghindari mengemudi ke kantor, parkir dan duduk di ruang tunggu. Untuk pasien-pasien yang enggan menyerah pada ujian tatap muka tahunan mereka, saya merujuk mereka ke spesialis kesehatan wanita lain untuk perawatan lebih lanjut.

Pengobatan online telah terbukti sangat bermanfaat dalam pandemi sehingga American Medical Association dan Medicare mendukung cakupan yang berkelanjutan untuk kunjungan jarak jauh bahkan pasca-pandemi. Perusahaan asuransi lain sering mengikuti jejak Medicare.

Telemedicine sedang booming selama pandemi. Tapi itu meninggalkan orang di belakang.

Sebelum mengambil terjun telemedicine penuh, saya akan menyarankan bahwa pasien melakukan penelitian tentang pilihan, termasuk memeriksa kebijakan penyedia asuransi kesehatan mereka, sebaiknya sebelum krisis kesehatan.

Tetapi di dunia baru janji temu dunia maya ini, pasien kini memiliki pilihan untuk melakukan kunjungan pemeriksaan dari rumah mereka untuk menentukan tingkat keparahan masalah, baik dengan jaminan langsung dan pengobatan secara virtual, atau rujukan tepat waktu ke fasilitas darurat. Hal ini dapat menghemat kecemasan, waktu dan uang untuk konsumen dan sistem perawatan kesehatan.

Jerrold H. Weinberg adalah seorang dokter di pinggiran kota Detroit dan anggota dari American College of Obstetricians and Gynecologists. Dia sedang mengerjakan sebuah buku berjudul “A Male Gynecologist Goes Through Menopause.”