Mengapa Pemerintah AS Memiliki 1,4 miliar Pound?

Pemerintah Amerika Serikat telah menimbun keju selama beberapa dekade. Tapi mengapa mereka menyimpan 1,4 miliar pon keju di sebuah gua di bawah kota Springfield, Missouri?

Anda mungkin bertanya-tanya mengapa pemerintah memiliki persediaan keju yang begitu besar. Menurut Washington Post, semuanya dimulai pada 1970-an, selama era mantan Presiden Jimmy Carter dan janjinya untuk memberi waktu istirahat bagi para petani. Sejak itu, pemerintah AS telah mengumpulkan cadangan keju domestik terbesar dari semua varietas, termasuk cheddar, Swiss, dan Amerika.

Menurut Pacific Standard Magazine, Carter ingin menaikkan harga susu, tetapi pemerintah tidak bisa hanya membeli dan menyimpannya, jadi ia mulai membeli keju sebanyak yang ingin dijual orang.. Tentu saja campur tangan pemerintah di pasar ini mengakibatkan orang membuat terlalu banyak keju, sehingga untuk mengatasi masalah tersebut, mantan Presiden Ronald Reagan memulai program bantuan pangan untuk mendistribusikan 30 juta pon keju.

“Orang-orang berbicara tentang program bantuan pangan seolah-olah mereka diciptakan untuk membantu orang miskin,” kata Andrew Novakovic, profesor ekonomi pertanian di Cornell University, per CNBC. “Ya, itu benar, tetapi hampir semua program bantuan pangan utama adalah ide-ide yang datang dari pertanian karena kami memiliki terlalu banyak sesuatu.”

Pemerintah Amerika Serikat menciptakan masalah, permintaan palsu akan keju, dan kemudian mencoba memberikan solusi untuk itu.

Untuk lebih melikuidasi stok keju, pada 1990-an, pemerintah mulai membuat kesepakatan dengan restoran cepat saji untuk membantu menjual surplus. Dewan Promosi Susu Nasional, cabang pemasaran semi-publik, juga dibentuk, yang membuat kampanye seperti “Dapatkan Susu?” dan berbagai menu makanan cepat saji populer seperti pizza tujuh keju Domino atau Quesalupa Taco Bell yang sangat keju, menurut WBUR.

Ini tidak banyak mengurangi persediaan. Masalah keju yang diproduksi berlebihan tetap konsisten sepanjang tahun, dengan konsumsi susu yang lebih rendah. Pemerintah menawarkan, sekali lagi, untuk membeli lebih banyak keju senilai $20 juta pada tahun 2016, menurut Suara.

Departemen Pertanian juga belum berhenti membeli keju. Pada bulan Agustus tahun lalu, agensi mengumumkan Program Pembelian Keju untuk membeli Mozzarella, keju cheddar Amerika yang diproses dan alami untuk Program Makan Siang Sekolah Nasional dan program bantuan nutrisi makanan federal lainnya.

Berdasarkan Penjaga, aman untuk mengatakan bahwa peternak sapi perah Amerika akan terus mencari cara untuk mengurangi pasokan keju mereka karena permintaannya menurun dengan meningkatnya veganisme dan pola makan yang berkelanjutan.

Itu juga menciptakan masalah yang lebih besar. Jika mayoritas penduduk beralih ke pola makan vegan, bagaimana pemerintah akan mengeluarkan semua keju? Apakah itu akan dihancurkan?

Yang jelas adalah bahwa permintaan jatuh di belakang pasokan. Ketika segala sesuatu yang lain tampaknya terbang dari rak, pemerintah memiliki persediaan keju yang sangat besar yang dapat dengan mudah dilepaskan ke toko kelontong untuk membantu mengurangi kerawanan pangan yang mengganggu negara karena masalah rantai pasokan dan inflasi yang merajalela.

“Adalah normal untuk memiliki beberapa keju di gudang, untuk memastikan ada cukup di dalam pipa,” kata Lucas Fuess, direktur intelijen pasar susu di HighGround Dairy, sebuah perusahaan konsultan. “Jumlah yang ada di sana saat ini, jika bukan rekor, sangat dekat dengan rekor tertinggi.”

Sejak 2008, produksi susu melonjak 13%, tetapi permintaan susu domestik turun tajam. Saat permintaan menurun, harga susu turun, dan petani menerima lebih sedikit per galon yang diproduksi. Hal ini tampaknya telah mendorong para petani untuk memproduksi lebih banyak susu untuk menutupi kekurangan pendapatan mereka, sehingga memperburuk masalah. Dan tidak ada yang membuat masalah lebih buruk daripada ketika pemerintah memutuskan untuk campur tangan dengan “solusi.”

Artikel ini awalnya diterbitkan di Ready Nutrition™ pada 18 Agustus 2022