Puasa Teratur Terkait dengan COVID yang Kurang Parah: Belajar

10 Agustus 2022 – Puasa intermiten tidak dikaitkan dengan peluang lebih kecil terkena COVID-19, tetapi dikaitkan dengan infeksi yang tidak terlalu parah, menurut temuan sebuah studi baru.

Penelitian ini dilakukan pada pria dan wanita di Utah yang rata-rata berusia 60-an dan terkena COVID sebelum vaksin tersedia.

Kira-kira 1 dari 3 orang di Utah berpuasa dari waktu ke waktu – lebih tinggi daripada di negara bagian lain. Ini sebagian karena lebih dari 60% orang di Utah adalah anggota Gereja Yesus Kristus dari Orang-Orang Suci Zaman Akhir, dan kira-kira 40% dari mereka berpuasa – biasanya melewatkan dua kali makan berturut-turut.

Mereka yang berpuasa, rata-rata, selama sehari dalam sebulan selama 40 tahun terakhir, tidak lebih kecil kemungkinannya untuk terkena COVID, tetapi mereka lebih kecil kemungkinannya untuk dirawat di rumah sakit atau meninggal karena virus tersebut.

“Puasa intermiten telah terbukti menurunkan peradangan dan meningkatkan kesehatan jantung,” kata penulis utama studi Benjamin Horne, PhD, dari Intermountain Medical Center Heart Institute di Salt Lake City, dalam sebuah pernyataan.

“Dalam penelitian ini, kami menemukan manfaat tambahan dalam memerangi infeksi COVID-19 pada pasien yang telah berpuasa selama beberapa dekade,” katanya.

Studi ini dipublikasikan di BMJ Nutrisi, Pencegahan & Kesehatan.

Puasa Intermiten Bukan Pengganti Vaksin COVID-19

Yang penting, puasa intermiten tidak boleh dilihat sebagai pengganti untuk mendapatkan vaksin COVID, para peneliti menekankan. Sebaliknya, puasa berkala mungkin menjadi kebiasaan kesehatan yang perlu dipertimbangkan, karena juga terkait dengan risiko diabetes dan penyakit jantung yang lebih rendah, misalnya.

Tetapi siapa pun yang ingin mempertimbangkan puasa intermiten harus berkonsultasi terlebih dahulu dengan dokter mereka, Horne menekankan, terutama jika mereka berusia lanjut, hamil, atau menderita diabetes, penyakit jantung, atau penyakit ginjal.

Puasa Tidak Mencegah COVID-19, Tapi Mengurangi Beratnya

Dalam studi mereka, tim melihat data dari 1.524 orang dewasa yang terlihat di laboratorium kateterisasi jantung di Intermountain Medical Center Heart Institute, menyelesaikan survei, dan melakukan tes untuk virus yang menyebabkan COVID-19 mulai 16 Maret 2020, hingga 25 Februari 2021.

Dari pasien ini, 205 dinyatakan positif COVID, dan di antaranya, 73 melaporkan bahwa mereka telah berpuasa secara teratur setidaknya sebulan sekali.

Jumlah pasien yang serupa terkena COVID-19 baik mereka telah, atau tidak, berpuasa secara teratur (14%, versus 13%).

Tetapi di antara mereka yang dites positif terkena virus, lebih sedikit pasien yang dirawat di rumah sakit karena COVID atau meninggal selama penelitian lanjutan jika mereka berpuasa secara teratur (11%) dibandingkan jika mereka tidak berpuasa secara teratur (29%).

Bahkan ketika analisis disesuaikan dengan usia, merokok, penggunaan alkohol, etnis, riwayat penyakit jantung, dan faktor lainnya, puasa berkala masih merupakan prediktor independen dari risiko rawat inap atau kematian yang lebih rendah.

Beberapa hal dapat menjelaskan temuan tersebut, saran para peneliti.

Hilangnya nafsu makan adalah respons khas terhadap infeksi, catat mereka.

Puasa mengurangi peradangan, dan setelah 12 hingga 14 jam puasa, tubuh beralih dari penggunaan glukosa dalam darah ke penggunaan keton, termasuk asam linoleat.

“Ada kantong di permukaan SARS-CoV-2 yang cocok dengan asam linoleat – dan dapat membuat virus kurang mampu menempel pada sel lain,” kata Horne.

Puasa intermiten juga mempromosikan autophagy, katanya, yang merupakan “sistem daur ulang tubuh yang membantu tubuh Anda menghancurkan dan mendaur ulang sel yang rusak dan terinfeksi.”

Para peneliti menyimpulkan bahwa rencana puasa intermiten harus diselidiki dalam penelitian lebih lanjut “sebagai terapi pelengkap vaksin untuk mengurangi keparahan COVID-19, baik selama pandemi maupun pasca pandemi, karena vaksinasi berulang tidak dapat dilakukan setiap beberapa bulan tanpa batas waktu di seluruh dunia dan akses vaksin terbatas di banyak negara.”