Untuk pemuda trans di Texas Utara, menemukan mental yang menguatkan

Untuk sumber daya dan dukungan, hubungi Trans Lifeline di 877-565-8860, Proyek Trevor di 866-488-7386 atau National Suicide Prevention Lifeline di 800-273-8255.

Roswell Gray, 17, telah melihat banyak kantor terapis yang berbeda. Mereka selalu merupakan beberapa variasi hitam dan putih dan abu-abu, nada yang diredam cocok dengan monoton karena harus menjelaskan semuanya berulang-ulang kepada orang baru, dengan harapan mereka akan cocok.

Tapi Gray mengatakan berjalan ke kantor baru, sekitar satu jam perjalanan dari rumah mereka di Sherman, terasa berbeda.

“Itu sangat sederhana, tetapi ada banyak seni yang indah, banyak warna berbeda dan hal-hal yang membuat saya tersenyum,” kata Gray. “Dia punya kulkas mini kecil dengan makanan ringan dan minuman. Dan itu seperti, sangat ramah dan mengundang. ”

Tetapi di luar lemari es yang terisi penuh dan dekorasinya, terapis Gray menggunakan kata ganti mereka dan bertanya tentang identitas gender mereka. Terapis mereka sebelumnya “tidak hebat dalam banyak aspek,” dan mereka telah mencari penyedia yang trans-menegaskan dan dapat berbicara tentang iman Mormon mereka.

“Saya sebagian gugup karena banyak orang beriman tidak menerima seperti yang saya inginkan,” kata Gray. “Sangat menyenangkan mendengarnya berbicara tentang bagaimana dia berurusan dengan klien lain seperti saya, yang juga aneh.”

Karena perjalanan ke kantor di luar Grayson County, harga gas dan pandemi, Gray tidak pergi ke terapi sesering yang mereka inginkan. Dan itu sulit untuk dinavigasi beberapa bulan terakhir, kata mereka, karena perawatan yang menegaskan gender telah terjebak dalam hukum yang bolak-balik.

Anggota parlemen di Texas semakin berusaha untuk mencegah akses ke kesehatan mental dan perawatan medis yang menegaskan gender untuk remaja trans sejak tahun lalu. Jaksa Agung Ken Paxton dan Gubernur Greg Abbott sama-sama menargetkan keluarga memberikan perawatan medis kepada anak-anak mereka. Selain itu, undang-undang legislatif Texas disahkan tahun lalu melarang atlet trans dari olahraga di sekolah.

TransYouthMentalHealth_3

Beck Munsey, seorang konselor di Texas Utara, melayani klien LGBTQ+ dewasa dan remaja. Dia melihat secara langsung bagaimana pernyataan dari para pemimpin Texas sangat membebani klien transnya. “Kami berbicara tentang kesehatan mental remaja sepanjang waktu di Texas, mereka suka menggunakan kata-kata kunci, tetapi apa yang sebenarnya mereka lakukan untuk remaja kami?”

Paparan berulang terhadap pesan negatif tentang identitas trans di media dan dari para pemimpin politik dapat menyebabkan peningkatan “depresi, kecemasan, PTSD, dan tekanan psikologis” bagi orang trans, seperti yang ditemukan para peneliti dalam sebuah studi di jurnal Kesehatan LGBT awal tahun ini. The Trevor Project, sebuah layanan krisis pemuda LGBTQ nasional, organisasi advokasi dan penelitian, melaporkan pada bulan Januari bahwa 85% remaja transgender dan non-biner yang disurvei mengatakan kesehatan mental mereka terkena dampak negatif dengan mendengar anggota parlemen negara bagian memperdebatkan hak trans.

“Menavigasi Texas, dengan semua perubahan undang-undang dan kebijakan, sangat sulit,” kata Gray. “Terutama ketika saya akan pergi ke media sosial, dan semua yang akan saya lihat seperti, negara melarang pemuda trans untuk berolahraga. Jadi saya menghabiskan lebih sedikit waktu di media sosial hanya untuk menjauhkan diri dari semua hal negatif.”

Gray dan pemuda trans lainnya jauh dari satu-satunya perasaan orang takut dan bingung tentang masa depan perawatan di Texas.

Ketika para pemimpin Texas menargetkan perawatan yang menegaskan gender, pekerjaan psikolog terjebak dalam hukum yang berbelit-belit

Penyedia kesehatan mental seperti Beck Munsey di Texas Utara khawatir pernyataan dari para pemimpin negara bagian dapat berarti untuk pekerjaan mereka. Munsey adalah seorang dokter dan pendidik yang melihat kaum muda dan dewasa LGBTQ+. Bagian dari arahan Paxton dan Abbott adalah bahwa Departemen Layanan Keluarga dan Perlindungan Texas, ditambah reporter yang diamanatkan seperti dokter, konselor kesehatan mental seperti Munsey, dan guru, selidiki dan laporkan keluarga ke negara.

“Ini menakutkan, karena mungkin ada saatnya hukum Texas mengatakan bahwa saya tidak diizinkan untuk memberikan perawatan yang menegaskan,” kata Munsey. “Jadi saya harus membuat keputusan moral tentang apa yang saya lakukan dengan itu.”

Tapi dokter dan keluarga mendorong kembali. Beberapa keluarga remaja trans, bersama dengan organisasi advokasi nasional PFLAG cabang Texas, mengajukan gugatan untuk menghentikan penyelidikan negara. Dokter di UT Southwestern dan Children’s Medical Center Dallas, yang diam-diam menutupnya program pemuda trans GENECIS musim dingin lalu karena tekanan politik dan ketakutan akan tuntutan hukum, juga sedang dalam proses pengadilan untuk memberikan pelayanan kepada pasien baru.

Munsey mengatakan itu mempengaruhi klien dewasanya juga, yang takut akses mereka ke perawatan akan diambil selanjutnya. Itu membuat menemukan terapis suportif menjadi jauh lebih penting, tetapi dia tahu betapa sulitnya itu di Texas.

“Ketika saya tinggal di Central Texas, saya adalah salah satu dari sedikit kelompok pendukung untuk transgender dan orang dewasa yang tidak sesuai gender, dan saya memiliki orang-orang yang mengemudi 100 mil untuk datang ke kelompok karena tidak ada kelompok pendukung lain di daerah mereka,” kata Munsey.

TransYouthMentalHealth_1

“Meskipun saya pikir politisi mencoba menempatkan kita kembali ke dalam kotak ini, itu tidak akan berhasil,” kata Munsey. “Kami masih akan berada di sini, apakah Anda memiliki undang-undang atau tidak.”

SEBUAH Laporan 2022 oleh organisasi advokasi nirlaba Kesehatan Mental Amerika menempatkan Texas terakhir dari semua negara bagian dalam hal akses ke perawatan. Ada banyak alasan untuk ini, sebagian besar seputar asuransi, biaya, dan tenaga kerja. Negara tidak memperluas Medicaid, yang merupakan “pembayar tunggal terbesar di Amerika Serikat untuk layanan kesehatan perilaku,” menurut Komisi Pembayaran dan Akses Medicaid dan CHIP.

Beberapa paket asuransi untuk orang dewasa dan anak-anak tidak mencakup kunjungan layanan kesehatan mental di Texas atau sangat mahal sehingga menjadi penghalang bagi mereka yang ingin mengakses perawatan. Biaya out-of-pocket untuk terapi di Dallas, misalnya, dapat bervariasi antara $80-$250 per sesi.

Ada juga kekurangan penyedia di negara bagian, termasuk penyedia dengan pelatihan khusus dalam merawat pasien remaja trans. Secara federal, Administrasi Sumber Daya dan Layanan Kesehatan menetapkan kabupaten sebagai Area Kekurangan Profesional Kesehatan (HPSA) ketika ada sejumlah kecil praktisi untuk total populasi yang mungkin mencari pengobatan. 248 dari 254 kabupaten di Texas telah ditetapkan sebagai HPSA untuk perawatan kesehatan mental.

“Ada banyak konselor kesehatan mental yang tidak memiliki pemahaman tentang populasi ini,” kata Munsey. “Jadi, bahkan jika mereka adalah sekutu, mereka mungkin tidak tahu bagaimana sebenarnya memberikan perawatan yang meneguhkan. Saya pikir itu celah yang perlu kita tutup sebagai profesional kesehatan mental, adalah memahami di mana sekutu saya berakhir dan di mana keterampilan terapeutik saya sebenarnya dimulai.”

Dan ini terlalu umum—lebih dari setengah psikolog yang menanggapi survei tahun 2015 dilakukan oleh American Psychological Association (APA), mengatakan mereka tidak berpengetahuan atau hanya sedikit berpengetahuan dalam memperlakukan klien trans. Tetapi organisasi sedang bekerja untuk mengubah itu.

Pedoman baru dalam memperlakukan klien trans dan non-biner fokus pada pengalaman klien

Pada tahun yang sama, pada tahun 2015, gugus tugas penyedia membuat pedoman bagi APA untuk membantu mengisi beberapa kesenjangan pengetahuan tersebut, yang berfokus pada kebutuhan klien. Anneliese Singh, seorang psikolog dan kepala petugas keragaman di Universitas Tulane, adalah salah satu ketua gugus tugas.

“Ketika saya pertama kali dilatih sebagai konselor, dan kemudian sebagai psikolog konseling, sebenarnya tidak ada kompetensi atau pedoman apa pun,” kata Singh. “Standar perawatan sebelumnya benar-benar terfokus pada penjagaan gerbang dan lebih tentang bagaimana mengakses perawatan hormonal dan perawatan bedah.”

TransYouthMentalHealth_2

Pedoman memasukkan informasi tentang pengetahuan dasar, seperti gender sebagai konstruksi; stigma dan hambatan untuk perawatan seperti diskriminasi dan keterjangkauan; pengembangan rentang hidup untuk remaja trans, intervensi terapeutik, dan rekomendasi untuk pendidikan masa depan bagi para praktisi.

“Jika Anda mengikuti program psikologi konseling atau pekerjaan sosial standar Anda, Anda akan mendapatkan gambaran nyata tentang ‘hei, orang trans dan non-biner itu ada,’” kata Singh. “Apa yang tidak akan Anda dapatkan adalah ketika misgender terjadi pada pasien Anda, yang semakin memperparah penderitaan dan trauma gender. Anda tidak akan mendapatkan hal-hal yang perlu Anda lakukan dalam hal advokasi.”

Pedoman APA ini, dan aplikasi praktis mereka, adalah salah satu cara untuk mengisi kesenjangan. Organisasi tersebut saat ini memiliki panel yang bekerja untuk memperbarui pedoman tersebut, tetapi mereka masih perlu beberapa tahun lagi untuk menyelesaikannya, menurut Kim Mills, direktur senior komunikasi untuk APA.

Singh mengatakan pada akhirnya, melatih lebih banyak orang untuk merawat klien trans adalah tentang menyelamatkan nyawa.

“Jika orang trans dan non-biner dapat mengalami dukungan ke titik di mana mereka dapat melihat bahwa mereka memiliki masa depan, bahwa ada harapan bagi mereka untuk hidup, mereka akan hidup,” katanya. “Pada akhirnya saya ingin bidang kami terus bekerja menuju pembebasan trans dan non-biner, sebuah dunia di mana mereka benar-benar bebas.”

pemuda trans, menurut sebuah studi tahun 2019 di jurnal Pediatrics, berada pada risiko yang lebih tinggi untuk bunuh diri daripada rekan-rekan cisgender mereka. 30-50% remaja trans mencoba bunuh diri setidaknya satu kali dalam hidup mereka, di dibandingkan dengan sedikit lebih dari 8% dari cis young.

Sistem pendukung berarti hasil yang lebih baik bagi remaja trans saat mereka tumbuh dewasa

Menegaskan praktisi kesehatan, keluarga yang mendukung dan struktur hubungan, dan akses ke intervensi medis semua adalah bagian dari peningkatan hasil kesehatan mental saat remaja trans tumbuh dewasa. Misalnya, “pemuda transgender yang dapat menggunakan nama pilihan mereka dalam berbagai konteks melaporkan lebih sedikit gejala depresi dan lebih sedikit ide dan perilaku bunuh diri,” menurut sebuah studi tahun 2019 di Journal of Adolescent Health.

“Saya juga berjuang dengan kesehatan mental saya di masa remaja, dan saya memiliki konselor profesional berlisensi yang luar biasa,” kata Munsey, yang bekerja melalui depresi dan mempelajari teknik landasan yang mengilhami praktiknya sekarang. “Saya ingin membantu orang-orang seperti saya dan perjuangan yang saya tahu pada usia itu.”

Sementara negara bagian seperti Texas dan Alabama berusaha menghentikan praktik perawatan yang menegaskan genderpenyedia seperti Singh dan Munsey membuat jaringan dukungan untuk pemuda trans lainnya di Texas.

“Saya pikir itu kesalahpahaman lain bahwa kita hanya berurusan dengan trauma, atau kita hanya berurusan dengan pikiran negatif,” kata Munsey. “Kami juga bisa merayakannya dengan klien kami, dan berbicara tentang harapan, kegembiraan, dan kesuksesan.”

Roswell Gray juga ingin pemuda trans di Texas tahu bahwa mereka tidak sendirian. Mereka adalah presiden Aliansi Lurus Gay sekolah mereka, dan memulai sebuah organisasi di gereja mereka untuk kaum muda beriman yang aneh.

“Penting untuk diingat bahwa transgender bukan untuk agenda tertentu atau untuk membuat anak-anak Anda berubah menjadi setan atau hal-hal gila seperti itu,” kata Gray. “Itu hanya bagian dari siapa orang. Dan itu sangat penting.”

KERA adalah bagian dariKolaborasi Paritas Kesehatan Mentalsekelompok ruang redaksi yang membahas tantangan dan solusi untuk mengakses perawatan kesehatan mental di AS. Mitra dalam proyek ini termasuk The Carter Center, The Center for Public Integrity, dan ruang redaksi di Arizona, California, Georgia, Illinois, Pennsylvania, dan Texas.

Punya tip? Email Elena Rivera di[email protected]. Anda dapat mengikuti Elena di Twitter@elenaiswriting.

KERA News terwujud berkat kemurahan hati para anggota kami. Jika Anda menganggap pelaporan ini berharga, pertimbangkanmembuat hadiah pengurangan pajak hari ini.Terima kasih.